El 03 de febrero de 2016, el entonces campeón de Europa, el Praga de Sonja Petrovic (ahora Vasic), Laia Palau y Marta Xargay perdió en Fontajau un partido de la fase de grupos de Euroliga contra el Spar Citylif Girona. Ese día, sin embargo, el ahora jugadora del Uni no se movió del banquillo por una lesión en el hombro.

 

 

Sabe una cosa? Esa mañana nos cruzamos en la plaza Independencia y, al verla con el brazo colgando, pensé que me había perdido una oportunidad única de ver jugar Sonja Petrovic. Ninguno de los dos hubiéramos imaginado ese día que acabaría fichando por el Uni ...

No, la verdad es que entonces no podía imaginar que acabaría jugando aquí. Recuerdo, sin embargo, que aquellos dos días vi que Girona era una ciudad muy bonita y que, aunque el equipo no era tan potente como ahora, en el pabellón la gente vivía mucho los partidos. Hay muchos equipos que tienen grandes jugadoras pero que van a los partidos como en el teatro. Aquí se viven los partidos y la gente juega el partido con nosotros. Esto no lo tienes en muchas pistas en el baloncesto femenino.

Casi tres años más tarde, este noviembre, en su presentación dijo que venía a Girona para «volver a jugar el baloncesto que me gusta». ¿Lo está consiguiendo?

Creo que sí, o al menos me estoy acercando. Es verdad que en las últimas semanas he estado un poco lesionada (contusión en la cadera), pero poco a poco voy llegando a este punto. El primer mes me costó después de la lesión, en enero fue difícil con los cambios en el equipo ... Pero creo que ahora ya estamos conectando como equipo muy bien. Y eso es lo que a mí me gusta. Cada vez estoy disfrutando más en la pista, viniendo a entrenar y la mayoría del tiempo estoy jugando con una sonrisa.

Sonreír es muy importante.

Sí. Muchas veces, demasiado, cuando empiezas a hablar de que el baloncesto es tu trabajo te olvidas de hacerlo. Y eso no es bueno.

Las jugadoras siempre explican que desean disfrutar jugando, pero también quieren ganar partidos. ¿Cómo se combina una cosa con la otra?

Está claro que cuando no se ganan partidos no disfrutas mucho. Pero si tú estás bien en la pista, los resultados llegarán. Y más aquí, donde tenemos jugadoras que piensan en el equipo. Laia (Palau), Marta (Xargay), Nuria (Martínez), Abby (Bishop), Elonu ... realmente todas lo hacen. Ninguno piensa en hacer 20 puntos en cada partido y tenemos buena dinámica de grupo. Creo que hemos encontrado nuestro momento. Tenemos jugadoras con mucha experiencia que saben que, si estás con mala cara o con una actitud negativa, esto se transmite a todo el equipo. Nadie quiere eso y aquí la razón de que insistimos que es muy importante disfrutar.

Una vez superada la lesión podría haber fichado por quien quisiera. ¿Por qué para el Spar CITYLIFT Girona y no, por ejemplo, para el Ekaterinburg?

Mis dos años en Kursk fueron un poco duros como equipo. Con muchos momentos donde me vacostar encontrar las sensaciones de disfrutar del equipo, de las compañeras, de las victorias ... En Rusia juegas en un gran equipo, con muchas estrellas, y todo el mundo espera que ganes siempre. Así, por ejemplo, nos clasificamos para la Final Four de la Euroliga y yo miro en el banquillo preparada para ir a abrazar mi gente y me encuentro con caras que decían «esto es lo normal»; después ganamos la semifinal y el mismo, la única persona que me viene a abrazar es Marta. Para mí eso hace que te preguntes «por qué juegas a baloncesto».

Y pensó «en Girona me entenderán más»?

Sí. Como cuando estoy con mi selección. En estos últimos años, cuando yo estaba tocada de la rodilla, sabía que cuando estaba con la selección de Serbia había gente allí que me apoyaba. Sobre el hecho de escoger Girona, quizá no está muy bien que lo diga, pero yo sé que tenía el poder de elegir a qué equipo quería jugar. Tenía claro que quería elegir jugar con un equipo donde no volviera del trabajo siempre enfadada en casa. Quería ir a algún lugar donde acabara los entrenamientos contenta. Y aquí en Girona, con las compañeras, con los entrenadores, con la gente del club, que es muy amable y te hacen sentir como en casa ... Esto no tiene precio.

Veo que tiene claro que no se equivocó fichando por el Uni.

El año pasado seguía mucho el equipo con Marta desde Kursk, sabía cómo era Eric (Surís) y tenía claro que la presencia de Laia (Palau) me ayudaría mucho porque es una veterana que nunca dejará que una estrella esté por encima del equipo. Y sí, claro que está el tema del dinero. En Rusia se ponen tanto dinero en los equipos que sacan del baloncesto la parte de disfrutar y siempre es trabajo, dinero y victorias por encima de las cosas bonitas del baloncesto. Con 25 o 28 años, cuando estoy en la parte más alta de mi carrera, yo aguanto esto, pero llega un momento de mi vida que todo lo que quería hacer ya lo he hecho y mis sueños ya los he cumplido.

Así, viniendo en Girona deja claro que ahora quería otras cosas?

Sí. Quería tener vida con el baloncesto, tener amigas en el baloncesto y que mi familia pudiera venir a visitar más a menudo.

Su padre fue jugador, árbitro y entrenador en Serbia. Debía seguir sus pasos?

No. De pequeñas, mi padre no quería que mi hermana y yo nos dedicáramos al baloncesto. Creo que mucha gente que viene del deporte sabe que no todo es de color rosa y que hay partes del deporte profesional malas. Yo y mi hermana mayor empezamos juntas, y eso me fue bien porque ella siempre me protegía, pero hasta que ya tenía quince años en mi primer Europeo con la selección no vi que quería dedicar mi vida al baloncesto. Lo hacía porque me gustaba y porque disfrutaba con las amigas, son unos años que cuando miras atrás recuerdas como los mejores. Después el baloncesto ya se vuelve más como un trabajo, ganar partidos, relación con compañeras y entrenadores, dinero ... y todo lo que hace el baloncesto un poco feo.

Ahora quisiera volver a vivir y disfrutar un poco del baloncesto como cuando era joven?

Cuando recuerdo cuando era joven, pienso que yo ahora quiero eso para mí. Así es como quiero recordar el baloncesto. Está muy bien que en casa pueda tener medallas y títulos, pero cuando un día hable con mis hijos de baloncesto quiero hacerlo con una sonrisa y hablando de cosas bonitas y no de cómo estaba de enfadada en mis últimos años . Estoy en Girona por ello y, de acuerdo, si ganamos, mejor.

Estamos en año olímpico. Esto también pesó en su decisión de venir a Girona?

Sí. En Serbia los Juegos Olímpicos son muy importantes y yo venía de una lesión y hablaba con mucha gente sobre cómo podía llegar bien. Pensaba que iría a un lugar más relajado para preparar mi cabeza para los Juegos, pero me he encontrado que aquí la Liga se ha vuelto muy dura con Valencia y Gernika, que han mejorado mucho esta temporada en una competición muy física donde se deja picar bastante.

Los Juegos son muy importantes en Serbia, pero el baloncesto también.

En mi país somos muy competitivos en todos los deportes. Es un país pequeño que no se puede poner en el mapa del mundo de muchas más maneras. El baloncesto es un deporte que ha hecho muy feliz Serbia; los chicos siempre están ganando medallas y nosotros, aunque no estamos en el mismo momento de hace cuatro años en Río, tenemos una entrenadora (Marina Maljkovic, hija de Bozidar Maljkovic) que es muy exigente y ambiciosa. Seguro que seremos competitivas en los Juegos aunque algunas ya somos veteranos y, aunque no quiera pensar, sé que dos semanas después de terminar la temporada aquí ya estaré con la selección, corriendo sin parar durante el primer mes, y no sé si mi rodilla lo podrá aguantar ...

Exigencia, correr mucho, entrenar más ... Esto recuerda el año que hay Pesic. Todos son iguales?

(Ríe) Son serbios. Marina es muy dura y necesitas mucha energía para hacer lo que te pide. Pero, da resultados. En Serbia ya tenemos dos medallas en Eurobasket y una con los Juegos Olímpicos que yo nunca habría soñado; cuando tenía quince años si alguien me hubiera dicho que Serbia podría jugar unos Juegos en baloncesto femenino habría reído.

Jugará los Juegos Olímpicos y su marido (el remero serbio Milos Vasic) también participará después de prepararlos en Banyoles. Cuando pase la cita de Tokio ¿tocará pensar qué hacen?

Creo que después de los Juegos pensaré más tranquilamente sobre muchas cosas. Es cierto que mi marido también estará en los Juegos, para ellos ya son los terceros y creo que él todavía hará otro ciclo olímpico, pero para mí es diferente. Estoy en un momento en que mi cuerpo mes a mes y no año a año.

Si él quiere ir a otros Juegos, podría quedarse en Banyoles y el Uni tendría cuatro temporadas más Sonja Vasic.

(Ríe). Ahora estará aquí con su compañero de equipo y el entrenador, a todos les gusta mucho entrenar a Banyoles, porque más allá del campo de regatas hay muchas coser para hacer, para ver, puedes vivir en Girona e ir entrenar a Banyoles ... Es muy cómodo. No lo sé. Para él, los años olímpicos son muy planificados con un calendario estricto, pero los años posteriores son más relajados. Tendremos tiempo para hablar de ello.

Estamos terminando la entrevista y no hemos hablado de la Copa. ¿El Spar CITYLIFT Girona la ganará?

Pues nuestro objetivo es muy claro: vamos a la Copa intentar ganarla. Es complicado jugar el viernes, sábado y domingo. Pero creo que últimamente Eric ha estado repartiendo los minutos entre todas y nadie llega cansada. Creo que podemos ganar los cuartos de final contra el Cadí, coger confianza y aprovechar que estamos en un buen momento.

Y por último, por primera vez en muchos años se jugará una Final Four de la Euroliga sin Sonja Petrovic o Sonja Vasic. ¿Quiere decir que la sabrán jugar?

Creo que la jugarán igual ... Será la primera vez que no juego la Final Four de la Euroliga, pero ya estaba preparada para ello. Intentaremos aprovechar esta oportunidad para ganar la Eurocup. Una puerta se cierra, pero se abre otra.

 

Marc Verdaguer
diaridegirona.cat
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